Tres cuencanos figuran entre los sudamericanos con más participaciones en Juegos Olímpicos

Jefferson Pérez, Byron Piedra y Andrés Chocho tienen más de tres Juegos Olímpicos.

El cuencano Andrés Chocho se suma a los coterráneos Jefferson Pérez y Byron Piedra en la lista de sudamericanos con más participaciones en los Juegos Olímpicos. El marchista sumará en Tokio su cuarta edición después de Beijing 2008, Londres 2012 y Río de Janeiro 2016.

Chocho, de 37 años, hizo su debut con un trigésimo octavo puesto en 20 km. Cuatro años después fue descalificado en 50 km. En Brasil no pudo mejorar su resultado al ser nuevamente descalificado, esta vez en 20 y 50 km.

Para Tokio logró la clasificación en las dos distancias, pero prefirió la más larga tras verificar que las pruebas iban a correrse a día seguido. Competirá el próximo cinco de agosto a las 15:30 de Ecuador en el Parque Sapporo Odori.

En una entrevista anterior, Chocho indicó que en los 50 km tiene más posibilidades de obtener un buen resultado. De hecho, ostenta el récord sudamericano con 3h42m57s que lo impuso en Ciudad Juárez, México, el seis de marzo de 2016.

Chocho igualará en número de participaciones olímpicas al cuencano Byron Piedra. El fondista debutó en Atenas 2004 en los 400 metros llanos (H9, 7mo). En Beijing 2008 compitió en los 1.500 metros (H3, 12do.) y en Londres 2012 se retiró por una lesión muscular en los 10.000 metros. En Río 2016 Piedra se ubicó en el puesto 18 en maratón, siendo el latinoamericano mejor ubicado.

Jefferson Pérez junto a la fondista chilena Erika Olivera y la mediofondista surinamesa Letitia Vriesde son los tres deportistas sudamericanos con más actuaciones olímpicas: cada uno registró cinco ediciones en sus respectivas pruebas.

Pérez es “el más grande marchista de la historia en la prueba de 20 km” y “uno de los más notables atletas de la historia sudamericana”, destaca la Consudatle -ente rector del atletismo en la región-, resaltando la obtención de un tricampeonato mundial y varios récords en su especialidad.

Pérez “hizo su presentación olímpica en Barcelona 92 cuando aún era junior. Cuatro años más tarde alcanzó la gloria con su medalla dorada en Atlanta y fue cuarto en Sidney 2000. Repitió esta actuación en Atenas 2004, donde también quedó duodécimo en los 50 km, y se despidió de las competencias con la medalla de plata olímpica en Beijing 2008”.

Vriesde “fue subcampeona mundial de los 800 metros llanos, pero le costó más en los Juegos, donde alcanzó cuatro veces la semifinal de esa distancia (1988, 1992, 1996, 2004) sin poder acceder a la carrera decisiva. También estuvo en Sidney 2000, en serie”.

Olivera “participó en el maratón femenino de los Juegos en 1996, 2000, 2004, 2012 y 2016 -aquí ya a sus 40 años- siendo su mejor actuación en Sidney con el vigésimo séptimo puesto”. (BST)-(D)

Detalle

También están con cuatro ediciones de Juegos Olímpicos: siete brasileños, cuatro colombianos, dos argentinos, un chileno, un guyanés y un uruguayo. De este grupo sobresalen el brasileño Adhemar Ferreira da Silva, campeón del salto triple en 1952 y 1956; y la colombiana Ximena Restrepo, medallista de bronce en los 400 metros de Barcelona 92 y hoy vicepresidenta de World Athletics.